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Narbonne

Narbonne, Grand Site d’Occitin, est une plaque tournante du sud de la France.

Narbonne fut le site de Narbo Martius (Narbo), la première colonie fondée par les Romains en Gaule (118 aec.), d’où la ville tire son nom. Puis sur la mer Méditerranée, il est devenu un port florissant. En 413, il fut saisi par les Wisigoths, qui en fit plus tard leur capitale. En 719, les Sarrasins s’emparèrent de la ville, l’occupant jusqu’en 759. Pendant le Moyen Age, la partie sud de la ville était gouvernée par les comtes de Toulouse, tandis que la partie nord était sous administration épiscopale. Au début du XVIe siècle, Narbonne est unie à la couronne Français.

La cathédrale de Saint-Just, commencée en 1272 mais jamais achevée, ne compte qu’une chorale et deux tours carrées. Construit dans le style des cathédrales du nord de la France, le chœur, d’une hauteur exceptionnelle, a des proportions agréablement harmonieuses. La Basilique Saint-Paul-Serge (principalement les XIIe et XIIIe siècles) est un exemple intéressant de l’architecture gothique ancienne dans le sud de la France. Les trois tours carrées du Palais des Archevêques fortifié datent des XIIIe et XIVe siècles, mais l’hôtel de ville de style gothique n’a été ajouté au palais qu’au XIXe siècle. Le bâtiment abrite aujourd’hui deux musées avec des collections de peintures, céramiques et artefacts romains.

Cathédrale Saint-Just et Saint-Pasteur, vue du donjon Gilles Aycelin, à Narbonne, sud de la France.
Canal de la Robine
Cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur
Cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur
Cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur
Cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur
Palais des Archevêques
Palais des Archevêques
Les Halles
Centreville
Palais des Archevêques
Palais des Archevêques

Le Canal de la Robine, une branche du Canal du Midi, traverse la ville, séparant la partie nord historiquement connue sous le nom de Cité du Bourg au sud. La vieille ville, aujourd’hui entourée de boulevards, a des rues pittoresques, étroites et sinueuses. Carrefour routier et ferroviaire majeur, Narbonne est spécialisée dans le commerce des vins de l’Aude. Une usine de traitement de l’uranium a été construite juste à l’extérieur de la ville en 1959. D’autres industries sont principalement liées à la production de vin (engrais, emballages et machines agricoles). Néanmoins, la majorité de l’emploi est dans les activités administratives et de service de Narbonne. La ville est un centre touristique et est proche des stations balnéaires de Narbonne-Plage et Gruissan.

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