Entry-header image

Geschiedenis van de Katharen

De Katharen (ook bekend als Cathari van de Griekse Katharoi voor “de zuiveren”) waren een dualistische middeleeuwse religieuze sekte van Zuid-Frankrijk, die bloeide in de 12de eeuw en betwistte het gezag van de katholieke kerk.

Een rijk erfgoed in het hart van de Franse Minervois

De geschiedenis van de Katharen in de regio Languedoc

De Katharen (ook bekend als Cathari van de Griekse Katharoi voor “de zuiveren”) waren een dualistische middeleeuwse religieuze sekte van Zuid-Frankrijk, die bloeide in de 12de eeuw en betwistte het gezag van de katholieke kerk. Ze waren ook bekend als Albigensen voor de stad Albi, die een sterke Katharen centrum van geloof was. Kathaarse priesters leefden eenvoudigweg, hadden geen bezittingen, hebben geen belastingen of straffen opgelegd en beschouwden mannen en vrouwen als gelijken; aspecten van het geloof die velen op het moment van de kerk ontgoocheld hadden. Kathaarse overtuigingen werden afgeleid van de Perzische religie van Manicheïsme, maar ook rechtstreeks van een andere eerdere religieuze sekte uit Bulgarije bekend als de Bogomils die Manicheïsme met het christendom mengde.

Geschriften van de rooms-katholieke kerk vermelden ze onder verschillende namen en op verschillende plaatsen. Katholieke theologen bespraken al eeuwen met zichzelf of de Katharen christelijke ketters waren of dat ze helemaal geen christenen waren. De vraag is blijkbaar nog steeds open. Rooms-katholieken verwijzen nog steeds naar het Kathaarse geloof als “de grote ketterij”, hoewel het officiële katholieke standpunt is dat Catharisme helemaal niet christelijk is.

  • Perfecti – zij die de wereld hadden onthecht, de priesters en de bisschoppen
  • Credentes – gelovigen die nog steeds met de wereld in interactie waren, maar in de richting van onthechting werkten
  • Sympathisanten – niet-gelovigen die de Gemeenschappen van de Katharen hebben geholpen en gesteund

Katharen verwierpen de leer van de katholieke kerk als immoreel en de meeste van de boeken van de Bijbel, zoals geïnspireerd door Satan. Ze bekritiseerden de kerk zwaar voor de hypocrisie, hebzucht en ontucht van haar geestelijkheid, en de overname van land en rijkdom door de kerk. Niet verrassend, de Katharen werden veroordeeld als ketterse door de katholieke kerk en afgeslacht in de Albigensische kruistocht (1209-1229), die ook verwoest de steden, steden en cultuur van Zuid-Frankrijk.

De religie floreerde in een gebied dat vaak wordt aangeduid als de Languedoc, en wordt begrensd door de Middellandse Zee, de Pyreneeën en de rivieren de Garonne, de Tarn en de Rhône en overeenkomt met de nieuwe Franse regio Occitanie (of de oude Franse regio’s van Languedoc-Roussillon en Midi-Pyrénées)

Kathaar overtuigingen inbegrepen:

  • Erkenning van het vrouwelijk beginsel in het goddelijke – God was zowel mannelijk als vrouwelijk. Het vrouwelijke aspect van God was Sophia, “wijsheid”). Dit geloof moedigde de gelijkheid van de geslachten in de Katharen gemeenschappen aan.
  • Metempsychosis (reïncarnatie) – een ziel zou voortdurend herboren worden totdat hij de wereld volledig ontkende en ontsnapt aan de incarnatie.
  • Kosmische dualiteit – het bestaan van twee machtige goden in het universum, één goed en één kwaad, die in een voortdurende staat van oorlog waren. Het doel van het leven was om het goed te dienen door anderen te dienen en te ontsnappen aan de cyclus van wedergeboorte en dood om naar huis terug te keren naar God.
  • Vegetarisme, hoewel het eten van vis was toegestaan om gelovigen en sympathisanten.
  • Celibaat voor Perfecti – celibaat werd ook in het algemeen aangemoedigd omdat men dacht dat elke geboren persoon gewoon een andere arme ziel was die door de duivel in een lichaam gevangen zat. Het huwelijk werd in het algemeen ontmoedigd.
  • De waardigheid van handarbeid – de Katharen werkten allemaal, priesters en leken, velen als wevers.
  • Zelfmoord (bekend als het ritueel van Endura) als een rationele en waardige reactie onder bepaalde omstandigheden.

Als dualisten geloofden Katharen in twee principes, een goede God en zijn kwade tegenstander (net als God en Satan van het reguliere Christendom). Het goede principe had alles onstoffelijk gemaakt (goed, permanent, onveranderlijk) terwijl het slechte principe al het materiaal had gecreëerd (slecht, tijdelijk, bederfelijk). Katharen noemden zichzelf gewoon Christenen; hun buren onderscheidden hen als “goede christenen”. De katholieke kerk noemde ze Albigensen, of minder vaak Katharen.

Katharen handhaafden een hiërarchie in de kerk en oefenden een reeks ceremonies uit, maar verwierpen elk idee van het priesterschap of het gebruik van kerkgebouwen. Ze waren gewone gelovigen die een gewoon middeleeuws leven leidden en een innerlijk uitverkorene Parfaits (mannen) en Parfaites (vrouwen) waren dat leidde tot extreem ascetisch leven, maar nog steeds werkten, in het algemeen in ambulante handmatige transacties, zoals weven. Katharen geloofden in reïncarnatie en weigerden vlees of andere dierlijke producten te eten. Ze waren streng over Bijbelse bevelen, met name die over het leven in armoede, niet het vertellen van leugens, niet doden en niet vloeken van Eden.

In de Languedoc, die destijds bekend staat om zijn hoge cultuur, tolerantie en liberalisme, de Kathaarse religie wortel en opgedaan meer en meer aanhangers in de twaalfde eeuw. Aan het begin van de dertiende eeuw werd het Katharisme waarschijnlijk de meerderheid religie in het gebied. Veel katholieke teksten verwijzen naar de het gevaar dat het Katholisisme volledig vervangt.

Katharisme werd gesteund of in ieder geval getolereerd door de adel en de gewone mensen. Dit was nog een andere ergernis voor de Romeinse kerk die beschouwd als het feodale systeem om goddelijk geordend te worden als de natuurlijke orde (De Katharen vonden het feodale systeem niet leuk omdat het afhankelijk was van het nemen van de eed).

Vanaf 1208 werd een terreur oorlog gevoerd tegen de inheemse bevolking van de Languedoc en hun heersers: Raymond VI van Toulouse, Raymond-Roger Trencavel, Raymond Roger van Foix in de eerste generatie en Raymond VII van Toulouse, Raymond Trencavel II en Roger Bernard II van Foix in de tweede generatie. In deze periode zijn er naar schatting een half miljoen mannen, vrouwen en kinderen werden afgeslacht, zowel Katholieken als Katharen. De kruisvaarders gedood de lokale bevolking lukraak, in lijn met het beroemde bevel opgenomen door een cisterciënzer kroniekschrijver als gesproken door zijn collega cisterciënzer, de abt bevel van de kruisvaarders in Béziers.

De graven van Toulouse en hun bondgenoten werden vernederd, en hun landerijen later gehecht aan Frankrijk. Geschoold en tolerant De heersers van de Languedoc werden vervangen door relatieve barbaren; Dominic Guzmán (later Sint-Dominicus) stichtte de Dominicaanse orde. Binnen een paar jaar de eerste pauselijke inquisitie, bemand door de Dominicanen, werd expliciet opgericht om uit te roeien de laatste overblijfsels van verzet.

Aan het einde van de uitroeiing van de Katharen had de Romeinse kerk bewijs dat een aanhoudende genocide campagne kan werken. Het had ook het precedent van een interne kruistocht binnen het christendom, en de machine van de eerste moderne politiestaat die gereconstrueerd zou kunnen worden voor de Spaanse Inquisitie, en opnieuw voor latere Inquisities en genocides. Chateaubriand verwees naar de kruistocht als “deze afschuwelijke episode van onze geschiedenis”. Voltaire opgemerkt dat “er nooit iets onrechtvaardig was als de oorlog tegen de Albigensen “.

Vandaag de dag zijn er nog vele echo’s van invloeden uit de Katharen periode, van de internationale geopolitiek tot de populaire cultuur. Er zijn zelfs Katharen levend vandaag, of althans mensen die beweren moderne Katharen te zijn. Er zijn historische rondleidingen door de Katharen en ook een bloeiende, als grotendeels oppervlakkige, Kathaarse toeristenindustrie in de Languedoc, en vooral in de Departement Aude.


Château Marcel heeft een rijk verleden…

De geschiedenis van Château Marcel

Château Marcel  begon bescheiden als een conglomeraat van kleine woningen, gebouwd in de 9de eeuw in het midden van het oude bergdorpje Cesseras


De geschiedenis van de Languedoc-wijnen begint met de Grieken verschillende eeuwen vóór onze jaartelling. Net als vele andere regio’s kent de wijnbouw pas echt een explosie onder impuls van de Romeinen

De wortels van de wijnproductie in hartje van de Franse Minervois…

Ontdek de rijke geschiedenis van de wijnproductie in de Minervois