Entry-header image

Geschiedenis van de Minervois wijn

De geschiedenis van de Languedoc-wijngaard begint met de Grieken verschillende eeuwen vóór onze jaartelling. Net als vele andere regio’s kent de wijnbouw pas echt een explosie onder impuls van de Romeinen.

De wortels van de wijnproductie in hartje van de Franse Minervois…

Ontdek de rijke geschiedenis van de wijnproductie in de Minervois

De menselijke sporen van de Minervois wijnen gaan heel ver terug. Lang voor onze tijdsrekening woonden hier grotbewoners. Samen met de komst van de Romeinen, werd de hele regio steeds meer geïnteresseerd in de wijnbouw. De eerste plantages kwamen in de vlakten. De Haut Minervois zal pas later ontwikkelen, onder invloed van de monniken. De Minervois heeft erg geleden onder het geweld van Simon de Montfort en de Katharen-kruistocht. Minerve was een Kathaars centrum en het beleg van de stad is een zwarte pagina in de geschiedenis van Occitanië.

De wijngaarden ontstonden in de regio van Agde met de Grieken in de 6de eeuw voor Christus. Het was vanuit Minerve dat deze hele regio tot het Christendom werd bekeerd door Saint Rusticus. Het altaar van wit marmer gewijd in 456 door deze bisschop van Narbonne blijft hiervan getuige. De wijnbouw ontwikkelde verder tot het einde van het Romeinse Rijk, maar vervolgens afgebouwd.

Onder de Karolingers was de Minervois (suburbium Minerbense) een onderdeel van Pagus Narbonensis. Vanwege het belang ervan, in de negende eeuw, werd het onderdeel van het Pagus Minerbensis en dit tot het feodale tijdperk. In de Middeleeuwen ontstonden de kloosterwijngaarden van de abdijen van Lagrasse, Caunes-Minervois, Fontfroide en Saint-Hilaire. Monniken verbeterden de wijnbouw.

Wanneer de ketterij van de Katharen domineerde, was er geen verbod op wijn, in tegenstelling tot de Bogomiles en Manichaeërs die het verbod ervan opnamen in hun dieetvoorschriften. Maar tijdens de kruistocht tegen de Albigensen, schreef Jezuïet Langlois, die deelnam aan de kruistocht van Henri de Beaujeu: “voor drie hele maanden, beval hij zijn troepen om het graan te verbranden, de wijngaarden te vernietigen, hagen te snoeien en bomen rond de huizen te kappen, om de wegen af breken, kortom om een woestijn te maken van een van de mooiste streken ter wereld.”

De Minervois werd verdeeld tijdens de oprichting van het bisdom Saint-Pons in 1318 door Johannes XXII, wat betekende dat het historische Minervois zich niet meer aanpastte aan de Terroirs die de Minervois appellation produceerde. Tijdens de Honderdjarige oorlog kwam de Zwarte Prins in de Languedoc terecht en zijn passage eindigde in de ontworteling van de wijngaarden.

In 1681 liet de voltooiing van het Koninklijk Kanaal van de Languedoc (Canal du Midi) door Pierre-Paul Riquet, met een verbinding tussen de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan, de aanbouw van de moderne wijngaard toe. Net zoals granen, werd de wijn van de late achttiende tot het begin van de negentiende eeuw vervoerd met boten. Vanaf 1855 kende de wijngaarden een sterke ontwikkeling.

De meeldauwcrisis, gevolgd door Phylloxera, had een overproductie van lagere kwaliteit wijnen tot gevolg.

Deze AOC Minervois ligt in het binnenland, ten noorden van de lijnen Narbonne en Carcassonne, met het Canal du Midi en de rivier de Aude als de zuidelijke grens, en de Montagne Noir als de noordelijke grens. De regio bevindt zich in twee departementen, de Hérault en de Aude. Het gebied bestaat uit 61 gemeenten en ligt op hoogtes van 50 tot 350 meter boven de zeespiegel.

Van bijna 15 000 hectare wijnstokken, waarvan 5 000 bestemd zijn voor de productie van AOC-wijnen, wordt het brede palet van Vins de Table, Vins de Pays en wijnen uit enkele druivenrassen aangevuld met drie verschillende AOC’S:

  • AOC Minervois
  • La Livinière
  • Muscat de Saint Jean de Minervois.

De AOC decreet

De wijnbouwers van de Minervois voeren sinds de jaren vijftig een kwaliteitsbeleid en zagen hun inspanningen beloond met het verkrijgen van een AOC-AOP in 1985.

61 gemeenten werden als toegestane wijngebieden gedefinieerd. Het alcoholpercentage moet ten minste 11,5% zijn voor de rode en rosé wijnen en 11% voor de witte wijnen. De opbrengst mag maximaal 48 hectoliter per hectare opleveren. Het decreet erkent de AOC-herkenning voor zowel rode, rosé als witte wijnen

De volgende druivenrassen zijn toegestaan voor rode en rosé wijnen: Syrah, Mourvèdre, Grenache Lladoner Pelut, Carignan, Cinsault, Piquepoul, Terret en Aspiran.

De belangrijkste witte druivensoorten zijn: Grenache Blanc, Bourboulenc, Marsanne, Roussanne, Macabeu en Rolle. Picpoul, Clairette en Terret Blanc zijn ook toegestaan als secundaire rassen.

De wijnen

De jonge rode wijnen zijn elegant en goed gestructureerd, met aroma’s van zwarte aalbessen, viooltjes, kaneel en vanille. Naarmate ze volwassen worden, evolueren de aroma’s in leer, geglaceerd fruit en pruimen. De tannines zijn zijdezacht, de nasmaak is lang en vol.

De geur van de witte wijnen zijn van exotische vruchten en bloemen.

De saignée-methode wordt vaak gebruikt voor rosé wijnen. Het is een verfijnde methode om rosé te maken. Het betekent dat dat men de druiven eerst heeft laten “bloeden”. Deze wijnen ruiken kleine rode vruchten, Cassis en framboos.

Het klimaat

Een dominantie van het mediterraans klimaat samen met invloeden van de Oceaan in het westelijk deel (Clamoux en Côtes Noires). Het deel van de Causse boven de 200 meter heeft eerder barre winters.

3 “appelations”:

Minervois
Een AOC sinds 1985
La Livinière
Een AOC sinds 1999
Saint Jean de Minervois
Een AOC sinds 1949
61 gemeenten (16 in de Hérault en 45 in de Aude) 6 gemeenten (5 in de Hérault en 1 in de Aude) 1 gemeente
Witte (3), Rosés (13) en Rode (84) Alleen rood Saint Jean de Minervois
130 000 hectoliter van 3600 hectare in productie 9500 hectoliter van 350 hectare in productie 6 000 hectoliter van 215 hectare in productie
Maximaal toegestane opbrengst van 48 hectoliter per hectare Maximaal toegestane opbrengst van 45 hectoliter per hectare Maximaal toegestane opbrengst van 30 hectoliter per hectare
Belangrijkste rode en rosé druivenrassen: Syrah, Grenache, Carignan, Cinsault, Mourvèdre Belangrijkste rode druivenrassen: Syrah, Grenache, Carignan, Cinsault, Mourvèdre et Picpoul Enige druivensoort: Muscat petit grain
Belangrijkste witte druivenrassen: Grenache, Bourboulenc, Maccabeu, Marsanne, Roussanne
177 onafhankelijke wijnhuizen 39 onafhankelijke wijnhuizen6 onafhankelijke wijnhuizen
17 coöperatieve wijnhuizen2 coöperatieve wijnhuizen1 coöperatieve wijnmakerij

De Terroirs

In hun afdaling van de Montagne Noire naar de Aude hebben de Clamoux, de Argent double, de Ognon en de Cesse een reeks terrassen gecreëerd bestaande uit kiezel, zandsteen, schilfer- of kalksteen. In het noordwesten, in de buurt van Caunes-Minervois, bevinden zich de aders van de kalksteen en roze marmer. De hogere zones bestaan uit Causses (Karst gebieden), die doorsneden worden met indrukwekkende kloven.

Le Petit Causse
(Cesseras = Le Petit Causse)
Dit gebied strekt zich uit over de hele piemonte van de Montagnes Noir en profiteert van een bijna systematische zuidelijke blootstelling. De cumulatieve temperatuur is een van de hoogste in de Minervois en de regenval één van de laagste. Het is een warm, dor en mediterraans gebied, de heuvelachtige wijnbouw ontmoet hier de Garrigue. Dit gebied is daarom zeer beperkt, zelfs voor de wijnstokken, die soms de gevolgen dragen door een gebrek aan watervoorziening. Geërodeerde zandstenengronden domineren dit terroir, geklemd tussen de eerste kalkstenen van de Causses en de steenachtige quaternaire terrassen van de rivieren Ognon en Argent Double. Het is een van de vroegste en populairste gebieden in de Minervois. De wijnen zijn vaak geconcentreerd, warm en complex, gekenmerkt door aroma’s van gekonfijt fruit.
Le Causse
Dit wijngebied van wordt vooral gekenmerkt door zijn hoogte van meer dan 200 meter tot bijna 500 meter. Dit resulteert in de grootste nachtelijke temperatuurdalingen in de Minervois en een langzamere thermische opwarming in het voorjaar. Het semi-bergachtige van dit gebied wordt ook gekenmerkt door hogere en regelmatigere regenval dan over de hele Minervois. Een ander groot kenmerk van dit gebied is de dominantie van kalkrijke bodems die aanzienlijke stenen op het oppervlak kunnen vormen. Harde kalksteen of zachtere kalksteen, deze bodembedekker produceert door de straling van de zon (vanwege zijn witheid) een indirecte verwarming van de wijnstokken en clusters mogelijk. Vanwege zijn verhoogde positie bevindt dit gebied zich in de latere bloeiperiodes van de Minervois en wordt het gekenmerkt door langzame rijping. In wijnen, vaak helderder dan in andere gebieden, wordt het aromatische bereik gekenmerkt door frisheid. De afwerking met tannines kunnen 2 tot 3 jaar kunnen duren om de wijn te verzachten.
Les Mourels
Ingeklemd tussen de kalkstenen van de Causses in het noorden en de Serre d’Oupia (die bijna 300m boven zeeniveau uitsteekt) in het zuiden, is dit gebied een van de warmste en droogste in de Minervois. De mediterrane vegetatie op de hoogten van Mourels (kleine heuvels) laat alleen ruimte voor de wijnstok als de diepte van de exploiteerbare grond voldoende is. Zandsteenbodems domineren dit terroir, min of meer geërodeerd, min of meer diep. Zichtbaar langs de weg of in sloten, de zandstenen oevers zijn ondoordringbare obstakels, zelfs voor de wortels van wijnstokken. Voortgaand vanuit het gebied Coteaux en Contreforts, is dit gebied een van de vroegste en warmste in de Minervois. De wijnen zijn vaak geconcentreerd, warm en complex, gekenmerkt door aroma’s van gekonfijt fruit en zwarte bes.
De balkons van de Aude
Het hele wijnbouwgebied rond het Canal du Midi, vooral het gebied ten zuiden / zuidoosten van de Minervois, is het gebied dat het meest wordt beïnvloed door de Middellandse Zee (amper 30km breed). Het wordt gekenmerkt door temperaturen die vaak warmer zijn dan in de hele Minervois met amplitudes getemperd door de maritieme invloed. De regens zijn redelijk goed verspreid over het jaar en zorgen voor regelmatig voedsel voor de wijnstokken. De bodems wisselen af ​​tussen min of meer diep geërodeerde zandsteen en min of meer filterende steenachtige quaternaire terrassen. Dit gebied is het vroegst in de Minervois (2 tot 3 weken vóór de oogst in vergelijking met de latere gebieden) en zorgt voor een snelle en regelmatige rijping van de druiven. Het is een favoriet gebied voor rassen die veel warmte vereisen, zoals Mourvèdre.
Les Terasses
Tegenover de Alaric-berg, de toegangspoort tot de Corbières, en met uitzicht op de droge vijver van Marseillette, is dit centrale gebied van de Minervois het meest gematigde, zowel mediterrane als oceanische invloeden worden daar sterk aangetast. De temperaturen zijn vrij hoog, zelfs als de nachten een beetje koeler zijn dan gemiddeld, en de regenval schaars is. Het is een tussenliggende zone die weinig wordt gekenmerkt door overmaat en waardoor de wijnstok zich in optimale omstandigheden kan ontwikkelen. Ook daar domineren de zandsteenbodems (min of meer diep) afgewisseld met de steenachtige quaternaire terrassen. Het specifieke gebied van de Marseillette-vijver bestaat uit alluviale bodems. Het is een van de meest gematigde gebieden van de Minervois, waar de excessen van het klimaat het minst voelbaar zijn. De wijnen zijn dus in balans, compleet met een sterke rijkdom aan tannines, polyfenolen en anthocyanen (kleur).

Château Marcel heeft een rijk verleden…

De geschiedenis van Château Marcel

Château Marcel  begon bescheiden als een conglomeraat van kleine woningen, gebouwd in de 9de eeuw in het midden van het oude bergdorpje Cesseras


De Katharen (ook bekend als Cathari van de Griekse Katharoi voor “de zuiveren”) waren een dualistische middeleeuwse religieuze sekte van Zuid-Frankrijk

Een rijk erfgoed in het hart van de Franse Minervois…

De geschiedenis van de Katharen