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Montagne Noire

El Montagne Noire (en occitano: Montanha Negra,conocido como las Montañas Negras en inglés) es una cordillera en el centro sur de Francia.

Montagne Noire es una pequeña cordillera media-alta (alrededor de 35 kilómetros de este a oeste y 25 kilómetros de norte a sur), aproximadamente entre Carcasona y Mazamet. El punto más alto es el Pic de Nore con 1214 metros.

Geológicamente, el Montagne Noire es el espolón más sudoeste del Macizo Central; en el noreste se convierte en los Monts de l’Espinouse. Con los Monts de Lacaune más al norte, forman el Parc Régional du Haut -Languedoc.

Las montañas reciben su nombre (Montañas Negras) de los bosques oscuros en el lado norte y de un fenómeno meteorológico: debido a la colisión de las corrientes de aire atlántico y mediterráneo, a menudo hay una nube muy densa sobre las montañas; debido a la sombra siempre se ve muy oscuro.

Debido a las abundantes lluvias, muchos ríos brotan. Esta abundante lluvia llevó a Jean-Paul Riquet, ingeniero del Canal du Midi, a desviar algunos de estos ríos a través de una serie de embalses con el fin de alimentar el canal. Estas cuencas de ahorro y canales todavía están en uso. El Montagne Noire es parte de la cuenca continental; los ríos al norte y al oeste terminan finalmente en el Océano Atlántico, mientras que los del sur y el este terminan en el mar Mediterráneo.

A finales del siglo XVIII, el Arnette era una importante fuente de energía para la llamada industria de lana desnuda de Mazamet, convirtiéndola en uno de los primeros centros franceses de la era industrial. En el estrecho y escarpado valle del río todavía se pueden ver innumerables ruinas de fábricas hidroeléctricas; es de hecho un monumento industrial grande (pero mal mantenido). En el lado sur de la Montagne Noire corren varios ríos cuyo nombre se deriva del oro y la plata presenteaquí, como el Orbiel (O Biel; Occitano por “oro viejo”) y el Doble Argent (“doble plata”).

La minería y la metalurgia tuvieron lugar en los valles de estos ríos en tiempos prehistóricos. En 2003, la última mina de oro en Europa Occidental, la de Salsigne a lo largo del Orbiel, cerró debido al aumento de los costos de operación.

Cuevas

En las montañas hay varios grandes complejos de cuevas. Los más importantes son la Grotte de Limousis y el Gouffre Géant de Cabrespine. Ambos muestran toda la gama de formación de cristales. Las formaciones aragonitas en las cuevas son especialmente elogiadas; los de la Grotte de Limousis se encuentran entre los más grandes del mundo. El Gouffre Géant es una cueva de casi 300 metros de altura cuyo techo es todavía muy delgado. Ambos complejos de cuevas se pueden visitar.

La historia del Montagne Noire

Para los romanos, una de las razones para conquistar esta parte de la Galia fue la presencia de las venas de oro y plata. Varios puentes y carreteras de esta época se han conservado en el paisaje; una serie de castillos se han construido sobre los cimientos de las defensas romanas (Cabaret). Durante la Edad Media, el Montagne Noire formó la línea divisoria entre los reinos de los francos y los visigodos (Septimania). Muchos de los castillos cuyas ruinas todavía se pueden encontrar en la zona hoy en día tienen sus orígenes en este tiempo (Hautpoul).

El complejo del castillo de Lastours, con el castillo principal Cabaret, formó el centro regional y fue uno de los centros más importantes de la vida cortesana occitana. La extracción de metales preciosos fue la principal fuente de ingresos para los caballeros de Cabaret. La región del castillo de Cabardés debe su nombre a este complejo del castillo.

Los cátaros estaban fuertemente representados en el Montagne Noire y permanecieron activos aquí más tiempo que en el Bas-Languedoc. Esto se debió en gran parte a la protección de los señores del castillo de Cabaret, cuyo complejo de castillos no podía ser ocupado por las tropas francesas a pesar de los repetidos asedios. Sin embargo, después de que el Tratado de Meaux pusiera fin a la Cruzada contra los cátaros, todos los señores del castillo con simpatías cátaros fueron depuestos y sus glorias y castillos divididos entre la corona francesa y la iglesia católica; a partir de entonces los cátaros sufrieron una fuerte persecución. La ocupación de la región por los franceses también significó el fin de la cultura de la corte occitana. Debido a su ubicación aislada y su importancia estratégica limitada, la región permaneció fuera del bullicio de la Guerra de los Cien Años, en parte porque la mayoría de las venas de oro, plata y cobre se agotaron durante este tiempo.

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