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Montagne Noire

La Montagne Noire (Occitan: Montanha Negra, connue sous le nom de Montagnes Noires en anglais) est une chaîne de montagnes dans le centre du sud de la France.

La Montagne Noire est une petite chaîne de montagnes de moyenne et moyenne hauteur (environ 35 kilomètres d’est en ouest et 25 kilomètres du nord au sud), à peu près entre Carcassonne et Mazamet. Le point culminant est le Pic de Nore avec 1214 mètres.

Géologiquement, la Montagne Noire est l’éperon le plus au sud-ouest du Massif Central; dans le nord-est, il devient les Monts de l’Espinouse. Avec les Monts de Lacaune plus au nord, ils forment le Parc Régional du Haut-Languedoc.

Les montagnes obtiennent leur nom (Montagnes Noires) des forêts sombres du côté nord et d’un phénomène météorologique : en raison de la collision des courants d’air atlantiques et méditerranéens, il y a souvent un nuage très dense au-dessus des montagnes ; à cause de l’ombre, il semble toujours très sombre.

En raison des pluies abondantes de nombreux fleuves surgissent. Ces pluies abondantes ont conduit Jean-Paul Riquet, ingénieur du Canal du Midi, à détourner certaines de ces rivières à travers un certain nombre de réservoirs afin d’alimenter le canal. Ces bassins et canaux d’épargne sont toujours utilisés. La Montagne Noire fait partie du bassin versant continental; les rivières au nord et à l’ouest finissent par se retrouver dans l’océan Atlantique, tandis que celles au sud et à l’est se retrouvent dans la mer Méditerranée.

À la fin du XVIIIe siècle, l’Arnette était une importante source d’énergie pour l’industrie dite de la laine nue de Mazamet, ce qui en faisait l’un des premiers centres Français de l’ère industrielle. Dans la vallée étroite et escarpée de la rivière, vous pouvez encore voir d’innombrables ruines d’usines hydroélectriques; il s’agit en fait d’un grand monument industriel (mais mal entretenu). Sur le côté sud de la Montagne Noire courir plusieurs rivières dont le nom est dérivé de l’or et l’argent présents ici, comme l’Orbiel (Ou Bienne; Occitan pour “old gold”) et l’Argent Double (“double argent”).

L’exploitation minière et métallurgie a eu lieu dans les vallées de ces rivières à l’époque préhistorique. En 2003, la dernière mine d’or d’Europe occidentale, celle de Salsigne le long de l’Orbiel, a fermé ses portes en raison de l’augmentation des coûts d’exploitation.

Grottes

Un certain nombre de grands complexes de grottes peuvent être trouvés dans les montagnes. Les plus importants sont la Grotte de Limousis et le Gouffre Géant de Cabrespine. Les deux montrent toute la gamme de la formation de cristal. Les formations aragonites dans les grottes sont particulièrement louées; ceux de la Grotte de Limousis sont parmi les plus grands au monde. Le Géant Gouffre est une grotte de près de 300 mètres de haut dont le toit est encore très mince. Les deux complexes de grottes peuvent être visités.

L’histoire de la Montagne Noire

Pour les Romains, l’une des raisons de la conquête de cette partie de la Gaule était la présence des veines d’or et d’argent. Un certain nombre de ponts et de routes de cette époque ont été préservés dans le paysage; un certain nombre de châteaux ont été construits sur les fondations des défenses romaines (Cabaret). Au début du Moyen Age, la Montagne Noire forme la ligne de démarcation entre les royaumes des Francs et les Wisigoths (Septimania). Beaucoup de châteaux dont les ruines se trouvent encore dans la région aujourd’hui ont leurs origines à cette époque (Hautpoul).

Le complexe de château de Lastours, avec le château principal Cabaret, a formé le centre régional et a été l’un des centres les plus importants de la vie de cour occitane. L’extraction des métaux précieux était la principale source de revenus pour les messieurs de Cabaret. La région (vin) de Cabardès doit son nom à ce complexe de châteaux.

Les Cathares étaient fortement représentés dans la Montagne Noire et y restaient actifs plus longtemps que dans le Bas-Languedoc. Cela était en grande partie dû à la protection des seigneurs de château de Cabaret, dont le complexe de château ne pouvait pas être occupé par les troupes Français malgré des sièges répétés. Cependant, après que le traité de Meaux a mis fin à la croisade contre les Cathares, tous les seigneurs du château avec des sympathies cathares ont été déposés et leurs gloires et châteaux divisés entre la couronne Français et l’église catholique; ci-après les Cathares ont subi de lourdes persécutions. L’occupation de la région par le Français a également signifié la fin de la culture de cour occitane. En raison de son emplacement isolé et de son importance stratégique limitée, la région est restée en dehors de l’agitation de la guerre de Cent Ans, en partie parce que la plupart des veines d’or, d’argent et de cuivre se sont épuisées pendant cette période.

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