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Cirque de Navacelles

Le Cirque de Navacelles est un grand chaudron qui se trouve à la limite sud du Massif Central

La vallée a été formée il y a environ 3 millions d’années par l’érosion glaciaire. La rivière Vis a ensuite traversé la base de la vallée, créant un lac en fer à cheval. Le lac s’est asséché et a laissé derrière lui de l’argile et de la tourbe.

Le cirque est très isolé; il n’y a que quelques petits villages dans la région. L’endroit le plus proche est Millau. En raison de l’achèvement récent de l’A75 de Clermont-Ferrand à Pézenas, créant une liaison rapide entre Paris et la mer Méditerranée, la région est devenue plus populaire auprès des visiteurs ces dernières années. Le viaduc de Millau, qui contourne la municipalité du même nom, y a également contribué. Les routes de la région sont mal entretenues et assez larges pour un seul véhicule. Une route dangereuse mais spectaculaire au fond de la vallée est une attraction importante.

Il y a aussi un mythe attaché au cirque. Le cratère aurait été créé par un sabot du cheval de Gargantua lors de son voyage dans le monde, père de Pantagruel. Il y a deux géants ici, père et fils, et leurs traces / mythes peuvent être trouvés dans toute la France. Ces figures ont été créées au XVIe siècle par le Français humaniste François Rabelais, qui par hasard ou non, enseignait la médecine dans la ville voisine de Montpellier.

Pour voir toute la vallée, il est préférable de descendre au fond de la vallée, qui est de 300 m de profondeur. Vous y trouverez le village de Navacelles dans une oasis de verdure, sur les rives de la cascade de la Vis. Un chemin botanique accessible à tous a été aménagé ici. Aujourd’hui, le Cirque de Navacelles est l’un des « Grands Sites de France » et reçoit plus de 250 000 visiteurs chaque année. Depuis 2011, la vallée fait partie d’une zone sur la Liste du patrimoine mondial de l’Unesco est mentionnée, la région de Causse et Cévennes.

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